Salut les copains! 

Cette année je vais vous faire découvrir la randonnée à Madeira, cette île portugaise (en fait Madeira est un archipel ) au climat océanique subtropical, une petite merveille de la Nature qui offre plein de bons plans pour les amateurs de marche à pied.

Pico Ruivo

Pour nous y rendre nous avons pris l’avion depuis Lisbonne, le vol dure environ 1h30. Et nous avions réservé une chambre dans un Relais et Château, La Casa Velha do Palheiro. Je vous ai décris l’hôtel et ses installations dans cet article, vous l’avez lu?

Casa Velha do Palheiro

C’est un vrai paradis, une villa magnifique au milieu d’un grand domaine avec un jardin tropical, un terrain de golf, plusieurs annexes (Tea House, Spa, Club House) et un charme fou. C’est un beau cadeau que nous nous sommes fait pour ces vacances! Comme je disais sur Instagram, après tout ça on ira faire les courses chez Lidl cette année!

Après deux étés de suite dans les Alpes autrichiennes et les Dolomites l’année dernière (voir tous les articles du blog datant de l’été 2017), nous avons changé de cap. C’est vrai que rien ne vaut les Alpes pour les fans de randonnée, avec son air frais et ses milliers de sommets. Mais nous avions envie de découvrir cette petite île verdoyante, surtout que je ne connaissais pas encore le Portugal, alors que j’ai grandi entourée de nounous portugaises, c’était le comble!

Pour voir le programme complet de notre séjour au Portugal, cliquez ICI.

Madeira a donc suivi un séjour de 3 jours à Porto, puis de 4 jours à Lisbonne.

Et voici le calendrier détaillé de nos randonnées à Madeira:

  • 7 Août: Vol Lisbonne-Funchal à 13h30, location de voiture puis arrivée à la Casa Velha do Palheiro à 16h30, dîner à Funchal.
  • 8 Août: Randonnée du Pico Arieiro – Pico Ruivo, spa à l’Hôtel, dîner à l’hôtel.
  • 9 Août: Randonnée du Caldeirao Verde, visite de Santana, repos à l’hôtel, dîner à Funchal.
  • 10 Août: Randonnée de la Ponta Sao Lourenço, spa à l’hôtel, dîner au Club House.
  • 11 Août: Randonnée de la Levada do Risco et 25 Fontes, piscine et dîner à l’hôtel.
  • 12 Août: Visite de Funchal (Tropical Gardens Monte Palace, Eglise de Monte, dîner à l’hôtel.
  • 13 Août: journée de repos à la Casa Velha, détente, promenade dans le jardin, piscine et dîner à l’hôtel.
  • 14 Août: Vol vers Lisbonne puis retour à Madrid en voiture.

Notre première randonnée, effectuée le mercredi 8 Août, est une des plus belles et des plus difficiles de l’île. Elle est surnommée la Route Reine et relie le Pico Arieiro (1817 m), au Pico Ruivo (1862m ), deux des sommets les plus hauts de Madeira.

Voici les détails de cette excursion (aussi référencée comme Pr.1):

  • Distance: environ 13,5km (aller-retour. 6.5 km jusqu’au Pico Ruivo, puis 6,5 km retour)
  • Durée: environ 5h00 (avec repos de 30 minutes)
  • Dénivelé: ~1000 mètres
  • Niveau minimum: 1530 m
  • Niveau max: 1869 m
  • Difficulté: Difficile

Retrouvez plus de détails ici sur Wikiloc: https://es.wikiloc.com/rutas-senderismo/madeira-vereda-do-areeiro-pr-1pico-areeiro-pico-ruivo-9079108

Il s’agit d’une marche spectaculaire au milieu des sommets les plus hauts de Madeira, offrant de magnifiques paysages minéraux, entrecoupés de tunnels et de passages dans les fougères et les arbustes.

Voici une vidéo qui regroupe les moments forts de la randonnée:

Une chose est sûre (vous entendez mon essoufflement sur la vidéo, et je suis plutôt sportive), il faut être en bonne forme pour pouvoir en profiter sans trop souffrir 🙂

Randonnée déconseillée aux: 

  • genoux sensibles
  • coeurs fragiles
  • flemmards
  • personnes facilement sujettes au vertige!

 Il y a beaucoup d’escaliers qui montent, descendent, et ça dans les deux sens. Et comme au départ du Pico do Arieiro on commence par descendre pas mal, il faudra remonter tout ça à la fin, et c’est plutôt exténuant! Cette dernière montée paraît interminable. Pensez donc à emporter de l’eau et un casse-croûte (ou à l’acheter au départ dans un des bars du Pico Arieiro, mais ils sont assez chers), et à faire des pauses régulièrement. 

Vous aurez également besoin d’une lampe torche, même si je dois dire que celle de notre iPhone nous a dépannés. Attention, ne vous en passez pas, il y a des trous, des flaques, et le plafond est très bas dans les tunnels! 

Après toutes ces précautions, je vous invite à profiter de cette merveilleuse excursion pas à pas avec nous. J’ai fait des centaines de photos! C’était impressionnant. 

Nous mettons le réveil à 7h45 pour aller prendre un petit déjeuner copieux et quitter l’hôtel avec notre voiture automatique. Ce détail est très important car sinon on n’aurait jamais réussi à monter toutes les côtes de l’île!

Prenez la route vers Pico do Arieiro et garez-vous devant le radar. Si vous arrivez avant 10h30 vous devriez pouvoir trouver de la place facilement.

Départ à pied à 10h40, au niveau du radar météorologique du Pico do Arieiro. Pensez à aller aux toilettes avant de partir! Vous en avez pour une bonne trotte sans pouvoir faire pipi (à moins de vous cacher dans des zones interdites comme on l’a fait, voir plus bas dans l’article).

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Ensuite il suffit de suivre le sentier et les indications, ce n’est pas sorcier 😉 Vous allez passer par la crête de la montagne, puis longer ses flans. Les chemins sont étroits, mais vous avez une corde sur le côté pour éviter les chutes… Moi j’ai évité de regarder trop souvent le vide. Mais souvent les photos ont tendance à amplifier l’effet de vertige. Donc pas de panique ça se fait assez facilement!

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Vous atteindrez plusieurs « étapes » avec des jolis points de vue, comme le Ninho da Manta à environ 20 minutes du départ. Poursuivez la route vers la gauche, montez, descendez… vous verrez de magnifiques paysages.

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Environ à 30 minutes du départ vous arriverez à un second point de vue, « Pedra Rija ». Et là, la première grande descente commence (je vous raconte pas la difficulté pour remonter tout ça au retour!).

C’est grisant et sublime, nous qui adorons les efforts et les spectacles vertigineux!

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45 minutes se sont écoulées et vous rencontrerez le premier tunnel: « Tunel do Pico do Gato ». Ensuite ça continue à descendre, cette fois ci on se retrouve au milieu des plantes. Vers 11h26 il reste 3,4 km, peut être les plus longs de votre vie! 

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Le sentier continue en longeant le flan de la montagne. On rencontre un second tunnel. Puis un 3ème. Les plantes sont magnifiques. Ces jolies fleurs s’appellent Maçarocos, c’est une plante très typique à Madeira!

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Entrons dans un 4eme tunnel, puis arrivons à un autre point de vue, vers 11h50. Il est temps de boire un coup!

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Continuons notre chemin, et 10 minutes après on voit qu’une alternative a été coupée, sûrement pour éboulements. C’est là que nous sommes allés faire un petit pipi (et d’ailleurs les mouchoirs et l’odeur nous on confirmés que nous n’étions pas les seuls! L’endroit est fortement déconseillé si vous pouvez vous retenir quelques heures de plus).

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À partir de ce point, une montée commence, avec beaucoup d’escaliers, en métal mais aussi dans la roche. Vers 12h20 vous arriverez à un tournant avec une petite zone avec des pierres qui vous permettra de reprendre votre souffle et boire un coup/grignoter. Redescendez vers la gauche.

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Vous allez bientôt atteindre la zone aux arbres tordus 🙂 Un spectacle impressionnant ces arbres gris clair, secs et aux formes bizarres!

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Il faisait sacrément chaud, on a retiré nos impers. Et là les zigzags au milieu des arbustes commencent. Vous êtes presque arrivés au refuge! Il était environ 12h50 quand nous l’avons atteint. 

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Beaucoup s’arrêteront là pour se rafraîchir, aller aux toilettes ou pique-niquer. Nous nous voulons aller au sommet du Pico Ruivo, il nous reste 200 mètres de montée. 20 minutes plus tard, à environ 13h10 nous sommes arrivés! 

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La vue est incroyable, vous avez un panorama complet de cette chaîne de montagnes et vous apercevez même le Pico do Arieiro avec sa boule blanche, qui a l’air toute proche!

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Nous avons pique-niqué pendant environ 30 minutes avant de repartir. Notre copain le lézard a mangé les restes de chocolat 🙂 

Et 2h30 plus tard, après un effort considérable (en tout cas pour moi, vive les courbatures du lendemain et jusqu’à trois jours après d’ailleurs) vers 15h40, nous étions de retour au Pico do Arieiro 🙂

Retour à l’hôtel, les jambes comme des grosses saucisses trop cuites. On est allés au spa se chouchouter.

Et le soir on a dîné à l’hôtel 🙂

J’espère que vous avez aimé mon reportage sur cette magnifique excursion. Nous on a adoré! 

Dans mon prochain article je vous raconterai notre promenade du lendemain jusqu’au Caldeirao Verde, une grande cascade au milieu de la forêt. Une des plus belles randonnées de ma vie aussi!

À très bientôt mes petits lecteurs!

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Posted by:Lucie

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